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Hôtels à Las Vegas, vers une réouverture ?

Le Las Vegas StripSource: Pexels

La fermeture de nombreux établissements de casino a obligé les touristes aux quatre coins du globe à privilégier les sites de casino en ligne. Ce constat impose de passer en revue les mesures que prendra la place de casino la plus populaire au monde, et notamment Las Vegas, lors de sa réouverture au grand public.

Entre tests des touristes et mesure sanitaires strictes, le strip à ce stade ressemble presqu’à une ville fantôme. Les conditions d’un retour « à la normale » de l’activité semblent compromises pour le moment.

Un plan d’action difficile à mettre en œuvre

Les dirigeants de casinos et leurs concurrentes se sont réunis pour débattre de l'avenir de Vegas après la période de confinement. Les discussions ont notamment porté sur le retour au travail des commerçants et des petites entreprises dans un premier temps.

Las Vegas, l'une des plus grandes destinations touristiques américaines au monde, peine à trouver un compromis pour relancer son activité. Certaines discussions ont porté sur les mesures de sécurité, notamment l'obligation de porter des masques et des gants pour les croupiers. Une situation qui semble épargner les croupiers en direct à ce stade.

La réouverture des commerces de proximité permettra aux employés et aux touristes de se soumettre à des tests de santé. Les casinos pourraient fonctionner avec seulement un tiers de chambres disponibles à la réservation, leurs entrées étant limitées et la température des clients contrôlée par des méthodes non invasives. L’activité pourrait donc connaître quelques ralentissements avant un retour progressif à la normale !

Le Strip devra prendre des mesures fortes

Il est également question de faire en sorte que les joueurs soient assis au moins à une chaise l'un de l'autre aux tables de blackjack, étant donné que les problèmes de distanciation sociale peuvent persister sur une durée indéterminée. Le Gouverneur du Nevada, Steve Sisolak, avait précédemment annoncé que tous les casinos, cinémas, bars, restaurants et salles de sport fermeraient le 18 mars pour aider à combattre la propagation de l'épidémie. Difficile de s’attendre à voir arriver un flot de touristes, les yeux rivés sur des machines avec jackpots progressifs. L’ancien Vegas semble révolu.

Le gouverneur Sisolak a annoncé un retour progressif de l’activité par plusieurs intermédiaires : la création d'un centre d'appels pour faire face à l'augmentation du volume d'appels téléphoniques passés à l'assurance chômage, des mesures de contrôle de la température, rassemblements réduits, et respect de la distanciation sociale.

Le PDG de Wynn Resorts, Matt Maddox, a déclaré que le gouverneur Steve Sisolak devrait rouvrir certains pans de l'économie locale début mai. « Commencez par réduire le taux d'occupation, instaurez des mesures de distanciation sociale, vérifiez la température et évitez les grands rassemblements », a écrit Maddox. « Nous devons tous porter un masque ». Il a également présenté les lignes directrices de Wynn en matière de santé et de sécurité pour la réouverture, qui prévoient notamment un maximum de quatre personnes par ascenseur et le port de masques à l’entrée des salles de jeux.

Établissements de jeux le long du boulevardSource: zzim780

Véritable électrochoc pour Las Vegas

Dans un article paru dans The Nevada Independent, le PDG de Wynn, Matt Maddox, déclare que le gouvernement du Nevada, Stephen Sisolak, devrait rouvrir l'économie chancelante de l'État, qui, selon lui, « est probablement l'un des plus durement touchés du pays ».

Maddox poursuit en présentant un vaste plan pour ce qu'il appelle une réouverture progressive. « En cas de réouverture progressive, nous pourrions bien devoir faire marche arrière en cas de pic épidémique qui mettrait en difficulté notre système de santé", écrit M. Maddox. « La seule façon de franchir cette rivière est d’avancer pas à pas, nous devons faire preuve de courage avant qu'il ne soit trop tard », ce qui laisse entendre que M. Maddox est prêt à prendre des risques mesurés et à procéder à des ajustements si nécessaire !

Wynn Resorts a été l'un des tout premiers complexes de Las Vegas à fermer ses portes. Au moment de la fermeture, 15 000 employés du Wynn Resort ont été invités à rester chez eux et à bénéficier d'une rémunération pour 60 jours de travail. Dans son plaidoyer au gouverneur du Nevada, M. Maddox note le coût de la fermeture et la décision de l'entreprise de payer les employés à temps plein et à temps partiel, y compris la rémunération des pourboires estimés à environ 3 millions de dollars par jour ou 180 millions de dollars pour deux mois. L’économie patine bien qu’elle reste à ce jour un centre touristique et artistique prisé.

Un impact économique important pour la ville 

La Las Vegas Convention and Visitors Authority (LVCVA) va sûrement amputer son budget de fonctionnement de plusieurs millions de dollars et retarder certains projets d'investissement clés en raison du manque de moyens financiers dû à l'épidémie.

Pour réaliser des économies, l'autorité mettra en place des congés limités pour les travailleurs et certaines réductions de salaire pour les administrateurs, ainsi que l'arrêt de certaines améliorations des immobilisations.

Salle de machines à sous déserteSource: LoggaWiggler

En attendant la reprise, les travaux ! 

Malgré la pression financière, l'autorité prévoit de poursuivre les travaux de rénovation très attendus du West Hall du Las Vegas Convention Center, pour un montant de 980,3 millions de dollars, et de continuer à travailler sur un projet de transport souterrain de 52,5 millions de dollars, rapporte le Las Vegas Review-Journal. Les projets sont achevés à environ 77 %.

L'agrandissement du West Hall ajoutera 1,4 million de pieds carrés d'espace au centre de convention existant de 3,2 millions de pieds carrés. Les améliorations prévues dans d'autres parties du centre de convention risquent d'être retardées. Il en va de même pour le déménagement prévu des bureaux de l'autorité locale.

Las Vegas est passée d'une économie fortement dépendante des revenus des casinos à une économie reposant principalement sur des revenus autres que ceux des casinos, y compris les congrès et autres visiteurs. Des personnalités de tous horizons et des femmes d’influence ont également œuvré pour mettre en avant la ville avant la reprise.

L’avenir se dessine aujourd’hui

Las Vegas se fixe trois objectifs pour relancer l’économie :

Stopper la propagation et mettre en relation les secteurs privé et public avec des fonds de relance fédéraux pour soutenir et protéger les habitants et les aider à retrouver un emploi.

Empêcher le retour de l’épidémie et jeter les bases pour augmenter les résultats positifs pour la santé des résidents, obtenir des fonds fédéraux pour stabiliser l’économie régionale et initier les plans de relance de l'État en construisant un secteur manufacturier solide et en aidant les chaînes d'approvisionnement des secteurs touristiques.

Se préparer à la prochaine vague ou pic et à la transition économique du Nevada en diversifiant et en ajustant les investissements basés sur le lieu et les personnes, en se concentrant sur les secteurs identifiés dans le plan de relance économique de l'État. Réorganiser et investir plus dans l’infrastructure informatique et des plateformes novatrices pour les casinos en ligne, avec un accent sur la SEO ou SMO pour l’accès aux sites.

Vue panoramique de Las Vegas en plein confinementSource: jplenio

Un retour en force atypique

Contrairement à Macao ou à d'autres marchés, le rebond de Vegas pourrait se traduire par le football professionnel. Las Vegas a toujours su faire preuve d’innovation en créant par exemple de « nouveaux parc d'attractions tout en intégrant les établissements de casino », explique Bo Bernhard, directeur exécutif de l'Institut international des jeux de l'UNLV.

« La ville espère disposer d’une nouvelle attraction sportive clé en main », poursuit-il, en faisant allusion à des équipes telles que les Golden Knights de Vegas et les Raiders de Las Vegas, qui feront leurs débuts au stade Allegiant cet été, « avec la possibilité de les intégrer au reste de l'offre sur ce boulevard ».

L'ajout d'une franchise NFL et d'un stade flambant neuf pourrait donner le coup de pouce nécessaire à la reprise de l'économie locale. Un rapport publié en 2016 par le Southern Nevada Tourism Infrastructure Committee prévoit que le stade pourrait représenter un impact économique annuel de plus de 600 millions de dollars et attirer 450 000 visiteurs supplémentaires dans la ville. Lorsque les casinos rouvriront leurs portes, les mêmes mesures de sécurité que celles adoptées à Macao seront appliquées. Wynn Resorts, par exemple, a annoncé vouloir contrôler la température des clients à toutes les entrées de leur établissement physique !

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